2016年5月26日 星期四

懶人版夢幻簧片實驗報告


某大校友團最近開始為了新的一季演出而開始練習,由於單簧管聲部人手嚴重不足(業餘樂團的宿命---總是很難找所有的聲部人手),只好厚著臉皮去拜託日理萬機、蠟燭兩頭燒的中華英雄學長回鍋來幫忙。當然,由於借了中華英雄妻魔王媽的魔王看護員當幫手,後面就換成是魔王媽要蠟燭兩頭燒,自是得另外請客賠罪,不過這是後話,暫且按下不表。


重要的是,中華英雄學長除了是好用的樂團強力幫手外,也是我很好的聊天對象,畢竟我們的年齡比較相近,話題可以從音樂八卦聊到電腦圍棋,總是不容易冷場乾笑。

某一次團練前,我們就聊到了簧片的問題。

中華英雄曰(因為是英雄,必須用稍微古風的方式來寫w):
取發霉簧片若干,置之於烘碗機烘乾,竟有致善之功也。

我曰:
其為真乎?

中華英雄又曰:
雖不知發霉是否為必要過程,然其結果甚佳。稍加整理,或可申請專利也。

畫蛇添足翻譯一下就是,把發霉的簧片洗乾淨後,拿去烘烤,好像有讓簧片變好吹的功效。雖然當時我是聽得半信半疑,當作是開玩笑,但回到家中仔細想想,一般的3C產品在出貨前多多少少會有「燒機」的步驟存在;在材料應用上,也常常會有將素材拿去烘烤,使其特性更加穩定、甚至提升的例子。甚至在簧片製造的過程中,也有熟成、烘乾的步驟存在。所以把簧片拿去烘碗機中烘烤,似乎應該也有老化穩定(Aging)的效果才對。

剛好,因為要寫完整貝姆式降E調單簧管開箱文的關係,發現以前買的R牌(現在要叫D牌)的降E調簧片也都發霉了(現在由於都是把降B調簧片剪短當降E調簧片來用,因此根本沒在管正牌的降E調簧片的狀況,加上台灣的天氣來就潮濕,很容易就發霉了),正好可以拿來實驗看看上述的說法到底是都市傳說、還是真的有奇異功效。於是我就挑了某個黃道吉日的打工結束後晚上來進行實驗。

實驗步驟如下:

1.先讓竹片發霉---這是很重要的步驟(大誤)
2.然後把發霉的竹片洗乾淨,放置於任意耐溫的盤子---這一步才是真的重要。(不管有沒有發霉,請先洗淨)
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簧片剛洗淨,放入盤子中的樣子
3.丟進烘碗機烘烤(Aging)30分鐘。
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如圖,放進烘碗機烘烤的樣子
4.烘烤後,至於通風高處冷卻。

其實,光是烘烤後,就發覺簧片的外觀變漂亮,栩栩如生了起來。
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烘乾後的模樣

雖說有沒有變好吹不知道,因為在深夜時段吹降E調肯定會發生命案。但至少熱騰騰的樣子,看起來很好吃(大誤)

總之,我就把烘烤好的簧片拿去本府書架的最上層擺著了。

[實驗心得]

到了隔天,滿心期待的我,趕快把簧片取下,隨手抽了一片試吹,果然有變好吹!

於是繼續把剩下的九片都一一裝上測試,結果也都一樣!看來中華英雄學長的說法是真心不騙啊!!

至於甚麼叫變好吹?簡單來說,就是很明顯地很容易振動(或者是說不容易出現實驗前那種很難振動的感覺),而且各個音域的音色也變得比之前均勻。請聽以下隨手錄的錄音:





這和上次的開箱文錄音比較,振動上明顯有很大的改善:




而容易振動的結果,就是音量自然變大,音色雖然也跟著變亮但並不會特別尖銳,反而是比較厚實的聲音。此外,高音的音準也跟著變好。原本不再使用R牌的降E調簧片,就是因為其高音域比剪短的降B調簧片容易偏低。但經過烘烤後,兩點Mi或Sol都不需要使用輔助指法,而是直接用一般的指法就夠高了(但Fa還是有點偏低,似乎是樂器的問題)。我在錄音的前半段,測試了一下高音的大跳,結果雖然是連得很糟、要跳上去最高的升Sol也有命中率的問題(這顯然是個人的功力問題了),但應該是比之前好太多了。

這都是在顯示經過這個Aging的過程後,簧片的纖維變強韌了。

看起來這個處理是成功了沒錯,但是實驗本身還是有一些東西可以檢討一下:

1.加熱的設備未必要是烘碗機,要用微波爐似乎也是可以。但一般的微波爐的加熱溫度比起烘碗機的四十度左右高很多,我很擔心竹子會承受不了,所以還是使用烘碗機。

2.溫度與時間的條件我是隨便定的,也許可以多試幾種組合比較一下,找出最佳化的條件。但至少可以確定的是40度30分鐘的條件就已經很不錯了。

3.實驗之後置於通風高處是防止再度發霉,也許可以考慮改放置冰箱或是防潮箱中。但需要注意的是,放在冰箱中,等於又多了一道冷處理,會不會有其他副作用就不得而知了。

4.某森林系教授猜測經過這樣的處理,可能也會增加簧片的壽命。這點需要長期的觀察比較,在此無法馬上給出結論。但我倒覺得也有可能是壽命會變短,因為一般的加熱過程或加速材料的老化效果....。

5.測試用的簧片完全沒經過任何其他修整,然後經過加熱處理後也都很好吹,似乎可以當作一種簡單的修整簧片的方法(這是一種懶人版夢幻簧片的概念)。不喜歡合成簧片的人,或許可以考慮一下這種簡便的處理方法。

6.普通未發霉的簧片,經過同樣的手法處理應該也會有好結果才對(推論)。

7.承上,已經使用過一段時間後的簧片,也可以考慮利用這樣的方法處理看看,或許會有起死回生的效果(如果森林系教授的說法正確的話)。

8.比起一般的降B調單簧管而言,低音單簧管或高音單簧管對簧片的要求更嚴苛(前者是很容易就死掉,後者容易有振動不足的問題),應該會很適合這樣的處理。這也從這次的降E調簧片實驗中得到證明。後續會再拿降A調簧片來實驗,看看會有怎樣的結果。