2009年8月20日 星期四

機器人玩具製造商WowWee CTO專訪

 


PC Watch今年2月的專訪, 我覺得有些參考的價值(例如在機器人上加投影功能, 或可搬運重物的家庭機器人等), 順手翻譯出來.


* WowWee的玩具在一般的百貨公司可以買到(例如: 新光三越)

 
原文網址
 
http://robot.watch.impress.co.jp/cda/column/2009/02/04/1589.html
 
  
 
 
=========================================== 
 
美國機器人玩具製造商「WowWee」CTO專訪
~考慮要向玩具以外的商品進軍 
 
  
Reported by 影木准子 
 
 
 
WowWee之最高技術責任者Davin Sufer  (照片請參照原文網站)



 以販賣二足歩行型機器人「Robosapien」或恐龍型的「Roboraptor」等在美國很受歡迎的機器人玩具的WowWee正持續擴充其機器人的製品。除了預定要繼續發表新的玩具外,該公司也在去年10月開始發售遠距控制的機器人[Rovio],而開始進行要踏入玩具以外市場的戰略。


 該公司是怎樣掌握家用機器人市場且配合此市場動向來進行新產品開發的呢?為了討論這個問題,我們電話專訪了該公司的最高技術責任者(CTO) Davin Sufer。



     
WowWee的LOGO 二足歩行型機器人Robosapien  恐龍型機器人Roboraptor 


――聽說您今天是在加拿大的蒙特婁是嗎?


【Sufer】是的。通常我是住在香港,不過這禮拜是為了開會而到蒙特婁來。在蒙特婁有(WowWee的母公司Optimal Group也在這兒)WowWee的Marketing部門。而我所在的香港則有研究開發與工廠相關則人的職員。此外,在美國加州還有決定設計與包裝的創意部門。


――所謂的CTO其工作內容為何?


【Sufer】主要有兩項。第一個是找出可以用在我們產品上的新技術。第二個是領導研究開發部門。本公司與機器人製品的研究開發相關的人員約有30人。我必須要時常和PM(Project Manager)與工廠、Marketing等各個部門接觸,並回應他們不同的需求。我是兩年半前當上CTO這個職務的。


――在1月舉行的「2009 International CES」中發表了什麼新產品?


【Sufer】首先是「WowWee Robotics」產品線中預定發售的「Joebot」與「Roborover」。其中Joebot是兩足步行式的人型機器人,可以說是Robosapien的下一代版本。


 Robosapien是本公司的熱賣商品,自2004年上市以來,全世界共出貨了500萬台以上。而Joebot比起Robosapien來說,步行的速度更快,而且也加上了聲音辨識系統,手上的紅外線感測器也採用了更高性能的元件。


 Roborover則與2008年上市的「Tribot」相似,但是以更便宜的價格為目標。而且可以越過障礙的優秀功能,也可以玩各式各樣的遊戲。


 這些產品都預計在今年秋天上市,預定價格的話Joebot是99USD,而Roborover是69USD。



   
二足歩行型的新機器人Joebot  車輪型的Roborover 



● 未來會在機器人上安裝投影機


【Sufer】接下來我想要介紹「WowWee Technologies」產品線發售的產品。首先是「Spyball」。這是可以用無線LAN進行遠距操作的機器人,可以說是本公司視訊機器人(Tele-presence Robot)「ROVIO」的低價版。


 ROVIO是用電腦與網路而可以從世界上任意位置來操作,藉由機器人的相機與麥克風和在遠端的人進行溝通。它可以辨識自己在家中的位置,並可以自動回到充電站充電。不過價格上屬於高階產品(約300USD),所以我們猜想應該會有同樣功能但價格較低的需求。


 在Spyball中並沒有像ROVIO一樣的導航或自動回充的系統,其相機的解析度也比較低。不過,只要有PSP、NDS或iPod等具有瀏覽器與無線網路功能的裝置,就可以直接連接上Spyball。Spyball預定將於今年秋天以149USD的價格來發售。



     
作為ROVIO低價版的球型機器人Spyball  去年10月上市的視訊機器人ROVIO  WowWee製作的ROVIO使用介紹影片(請參照原文網址)
(譯注:我覺得是類似產品中做的最好的, 建議看一看)



 
Pico・Projector:Cinemin Stick  (照片請參照原文網站)



 另外一個令人期待的產品則是使用TI的DLP晶片做出的微型投影機(Pico Projector)「Cinemin」。這是可以連上iPod或iPhone等攜帶型裝置的小型投影機,可以把可攜式裝置中儲存的照片或影片對牆壁或天花板播放出來。現在用iPod只能一個人觀賞影片,不過使用Cinemin的話就可以大家一同觀賞了。


――不過,投影機和機器人是不相干的產品吧?


【Sufer】不,有很大的關連性。因為我們本來會研究DLP,就是為了找尋可以搭載於機器人上的各種技術而來的。現在這些晶片價格還太貴,沒辦法符合機器人的成本。不過在兩年左右價格應該就會掉下來,那時我們一定就會裝到機器人上。我想喚起大家對早期科幻電影的回憶,像R2D2(星際大戰---美系宅男最愛)就可以播放出影像。如果能實現這樣的功能就太棒了,因為這是機器人與人類溝通更好的方法。
 現階段是只先發售其衍生產品Cinemin。


 


● 跨入玩具以外的市場


――「WowWee Technologies」這個品牌是為了跨入玩具以外市場所建立的嗎?


【Sufer】沒錯。我們在ROVIO的包裝盒上就清楚的寫上:「ROVIO不是玩具」。這是非常重要的一點。因為這不是從包裝盒中取出後可以立刻帶來歡笑的商品。因為如果沒有電腦與家庭網路,則這個產品就無法發揮功能。雖然ROVIO是和開發機器人玩具同一個研究開發小組負責的,不過是定位成對生活上有用的產品,其目標市場是不一樣的。


――所以,ROVIO對WowWee來說是用來開發新的客戶群囉?


【Sufer】這個產品多少可能會和機器人玩具的顧客有所重疊,不過整體上我們是希望把ROVIO的使用者當作是新客戶。因為這些人是會考慮ROVIO的實際用途的。畢竟一般人不會花這麼高的金額(300USD)來買玩具。


――同一時期也發表過視訊機器人的iRobot公司,在經過大規模的市場導入前調査後,結果放棄上市。請問您對此點有何看法?


【Sufer】對於新領域產品,不管做過多少的事前調查,只要沒有讓消費者真正使用過該產品,就沒辦法知道這個產品真正對自身有何用處。所以我們認為只有藉由正式發售來測試。根據歷史來看,過去成功的產品也都是如此。基本上我們認為視訊機器人的產品概念很好,應該是很有用的才對。


 


● 開發在家中可以移動物體的機器人


 ――在過去5年中,機器人玩具市場有怎樣的變遷?此外,您預期今後3~5年又會有怎樣的變化?


【Sufer】在2004年Robosapien開始上市時,出現了100USD就可以買到二足歩行機器人這樣的新常規,算是一個大的里程碑。之後,也開始有各式各樣的步行機器人開始上市,但對消費者而言只能行走的功能已經無法帶來驚奇,因此就必須開始思考作出一些不同的功能出來。例如:新的外觀、新的感情表現、新的移動系統等。特別是移動系統對於機器人來說是很非常重要的要素,因此我們也常對新的有趣移動技術保持關注。


 未來的話,有項比較明確要做的事:就是符合消費者要求更多功能的需求。不只是娛樂性,還必須加上真正有用的功能。


 所以我們現在要做的就是找出這些有用的功能出來。Tele-presence就是其中之一。從機器人取出資料也是一個有用的功能,因此我們也看了可以閱讀新聞與Mail並且可以播放影片與聊天的技術。而我們必須把這些技術組合起來,作出消費者可以買的起的有用產品。


――所以WowWee將來可能會推出像Roomba(iRobot公司製造的自走式掃除機器人)的產品嗎?


【Sufer】目前還不確定本公司的產品未來是否會有打掃地板的功能,不過應該會有在家中移動物體的功能。甚至也可能有類似手臂的設計。試想如果機器人有能夠在看家時搬運物體、打開照明開關的功能的話應該會很便利吧。即使沒有手臂的設計也會考慮用紅外線發信器來和家中的家庭自動系統進行連動。


 對本公司而言,ROVIO就是往有用機器人路線所跨出的一大步,而ROVIO的下一代機種應該會有更高的實用性與功能。


――最近有哪些吸引您的新技術,並會考慮使用在未來的產品中?


【Sufer】有不少技術,不過現在還不能公開。


――有對目前世界上已開發出的機械手臂做過研究了嗎?


【Sufer】有找過許多種的機械手臂設計,公司內部也自行開發了機械手臂或是有握持器功能的設計,不過還沒找出最適合商品化的組合。其實開發對家庭有用處的機器人有很多陷阱,因為人類的生活並沒有構造化。往往人們對機器人有很高的期待度,但是具有越多功能價格就會越貴。因此我們想找出不使機器人太複雜、昂貴就可以做出執行家庭需要功能的設計。


 


● Tele-presence是很重要的應用


――和高度太接近地面的機器人進行溝通是很困難的事,因此貴公司有想過做出和Anybots公司一樣接近人眼高度的視訊機器人嗎?


【Sufer】我也看過Anybots的機器人,令我非常感興趣,因為以Tele-presence這樣的應用為目標是非常正確的方向。而我們也明白要和僅有地面高度的東西進行對話是很困難的,所以現在正在開發解決這個問題的辦法。不過,應該不會做能到人眼高度那樣的大型機器人,因為一來耗電,二來還有容易推到傢俱造成損壞的危險。


 影像辨識或AI(人工智慧)這些基本的技術目前還屬於開發中的階段,要如何開發一種機器人來回應消費者的期待,但又不能對家中或人類生活環境造成問題呢?這點對本公司或Anybots公司來說,Tele-presence機器人可以算是一種解決方案,因為我們對這樣至少可以先跳過人工智慧的問題的想法是一致的。因為現在還不到開發完全自律控制機器人的階段,所以要製造由人類提供機器人智慧的產品,這樣,若發生問題時,責任就不在機器人身上而是由操作機器人的人類來負責。這也是為什麼視訊機器人這樣的應用具有很重要的意義。


――請教您對日本市場的看法。


【Sufer】如同女性人型機器人「Femisapien」(在日本是Sega Toys以「E.M.A.」為產品名來販售)在日本受到很大的注目一樣,本公司的飛行玩具在日本也賣的很好。對我們來說,日本是一個很重要的市場,今後也會藉由日本的代理商對在日本可能會受歡迎的產品進行行銷的工作。



   
女性型人型機器人Femisapien  (照片請參照原文網站)


針對今年情人節WowWee所製作的Femisapien與車輪型機器人Tribot行銷宣傳照


(照片請參照原文網站)


(照片提供:WowWee)



■URL
  WowWee
  http://www.wowwee.com/